Vasculitele sunt de fapt inflamatii ale peretilor vasculari, ce se produc prin mecanisme imuno-alergice. Printre cauze se numara infectiile (virale, bacteriene, parazitare), diverse medicamente (antibiotice, sulfamide, antiinflamatoare, derivati de iod), alergeni alimentari sau inhalatori, sindroame disimunitare (Lupus eritematos sistemic, poliartrita reumatoida), diferite deficite genetice, boli...