Eritemul polimorf se manifesta printr-o eruptie cutanata acuta, autolimitata, localizata electiv la nivelul extremitatilor si mucoaselor, cu leziuni tipice “in cocarda”, ce apare mai frecvent intre 15 si 30 de ani, si cunoaste multiple cauze, cele mai frecvente fiind infectiile virale herpetice si medicamentele. Acestea declanseaza o reactie citotxica mediata celular, ce duce la moartea keratinocitelor. Printre factorii favorizanti sunt frigul, radiatiile solare si ionizante.

Poate imbraca o forma minora, cu afectare cutaneo-mucoasa, sau o forma majora numita sindrom Stevens-Johnson, cand este afectata sub 10% din suprafata corporala, sau sindrom Lyell (Necroliza epidermica toxica), cand peste 30% din suprafata corpului este implicata. Aceste forme majore asociaza leziunilor cutaneo-mucoase severe, atingeri pulmonare, digestive, miocardice, neurologice ce pot pune viata pacientului in pericol.

Tratamentul este etiologic daca se deceleaza cauza la care se asociaza corticoterapie sistemica, antibiotice, reechilibrare hidro-electrolitica. Tratamentul local are ca scop prevenirea infectiilor si epitelizarea ulceratiilor.